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martes, 27 de mayo de 2014

Entrenamiento SEAL, escuela de vida.




http://online.wsj.com/article/SB10001424052702303480304579578012692476736.html

Lecciones de vida adquiridas en la formación SEAL de la marina de guerra
Por William H. McRaven


El lema de la Universidad de Texas es "Lo que empieza aquí cambia al mundo". Tengo que admitirlo, me gusta: “Lo que empieza aquí cambia al mundo".

Esta noche hay casi 8.000 estudiantes que se gradúan de la Universidad de Texas.

Ask.Com, ese gran dechado de rigor analítico, dice que el estadounidense promedio se reunirá con 10.000 personas en su vida.

Eso es un montón de gente. Pero si cada uno de ustedes cambia la vida de sólo 10 personas, y cada una de esas personas cambia la vida de otras 10 personas - sólo 10- entonces, en cinco generaciones, 125 años, la clase de 2014 habrá cambiado la vida de 800 millones de personas.
Ochoscientos millones de personas. Piensen en eso: más del doble de la población de los Estados Unidos.

Si agregamos una generación más, ustedes pueden cambiar toda la población del mundo.

Si piensas que es difícil cambiar la vida de 10 personas, cambiar sus vidas para siempre, te equivocas.

Lo vi pasar cada día en Irak y Afganistán.

Un joven oficial del Ejército tomó la decisión de ir a la izquierda en vez de a la derecha por una carretera en Bagdad y los 10 soldados que iban con él se salvaron de caer en una emboscada.

En la provincia de Kandahar, Afganistán, una suboficial de un equipo de mujeres enroladas sintió que algo no estaba bien y distanció a un pelotón de infantería de un artefacto explosivo improvisado de 500 libras, salvando la vida de una docena de soldados.

Pero, si se piensa en ello, no sólo fueron esos soldados los salvados por las decisiones de una persona, sus hijos aún no nacidos también se salvaron. Y los hijos de sus hijos se salvaron.
Generaciones fueron salvadas por una decisión, por una sola persona.

Cambiar el mundo puede ocurrir en cualquier lugar y cualquier persona puede hacerlo.

Así, lo que comienza aquí en verdad puede cambiar el mundo, pero la pregunta es : ¿Cuál será el mundo? ¿Cómo se verá después de que cambie?.

Bueno, estoy seguro de que se verá mucho mejor, pero si por un momento quieren consejos de este viejo marinero, tengo algunas sugerencias que pueden ayudarles en su camino a un mundo mejor.

Y si bien estas lecciones las aprendí durante mi tiempo en el ejército, les puedo asegurar que no importa si alguna vez servirán o no un día en uniforme. No importa vuestro sexo, vuestro origen étnico o religioso, vuestra orientación o vuestro estatus social.

Nuestras luchas en este mundo son similares y las lecciones para superar esas luchas y avanzar -cambiarnos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea- se aplican por igual a todos.

He sido un SEAL de la Marina durante 36 años. Todo empezó cuando me fui de la Universidad de Texas para el entrenamiento básico SEAL en Coronado, California.

La formación básica SEAL consiste en seis meses de carreras largas y tortuosas en la suave arena, baños a media noche en el agua fría frente a San Diego, carreras de obstáculos, calistenia, interminables días sin dormir y siempre sintiendo frío, húmedos y miserables.

Son seis meses de ser constantemente hostigados por guerreros entrenados profesionalmente, que buscan encontrar a los débiles de mente y cuerpo y eliminarlos para que no lleguen a ser SEALs de la Marina.

La formación también busca encontrar a los estudiantes que pueden conducirse en un ambiente de tensión constante, caos, fracaso y dificultades. La formación básica SEAL es una vida de desafíos, concentrados durante seis meses.

Por lo tanto, hay lecciones que aprendí de la formación básica SEAL que espero sean de valor para ustedes cuando se muevan hacia adelante en la vida.

1. Cada mañana en el entrenamiento básico SEAL mis instructores, quienes en ese momento eran todos veteranos de Vietnam, se presentaban en mi cuarto del cuartel, y lo primero que inspeccionaban eran las camas. Si lo habías hecho bien, las esquinas estarían cuadradas, los cobertores se tensarían, la almohada estaría centrada justo debajo de la cabecera y la manta extra estaría cuidadosamente doblada a los pies de la cama.

Una tarea simple, mundana. Pero cada mañana nos obligaban a hacer la cama a la perfección. Me parecía un poco ridículo en ese momento, particularmente a la luz del hecho de que aspirábamos a ser verdaderos guerreros SEALs, endurecidos en duras batallas, pero se me ha demostrado muchas veces la sabiduría de este sencillo acto.

Si haces tu cama todas las mañanas, has realizado la primera tarea del día. Te dará un pequeño sentimiento de orgullo y te animará a hacer otra tarea y otra, y otra. Al final del día, una tarea completada se habrá convertido en muchas tareas completadas. El tendido de tu cama, además, reforzará el hecho de que las pequeñas cosas de la vida son importantes.

Si no puedes hacer bien las cosas pequeñas, nunca vas a hacer bien las grandes cosas.

Y si por casualidad tienes un mal día, y llegas a casa a una cama que has hecho, ella te dará aliento, será la señal de que mañana será mejor.

Si quieres cambiar el mundo, empieza por hacer tu cama.

2. Durante el entrenamiento SEAL los estudiantes se dividen en equipos de barco. La tripulación de siete estudiantes se ubica de a tres a cada lado de un pequeño bote de goma y un timonel para ayudar a guiarla. Cada día, la tripulación de tu barco se forma en la playa y es instruida para atravesar la zona de surf y remar a varias millas de la costa.

En el invierno, las olas de San Diego pueden llegar a ser de 2 a 2,5 mts de alto y es extremadamente difícil remar a través de la zona de surf. Cada remo se debe sincronizar con el número de trazos del timonel. Todo el mundo tiene que ejercer el mismo esfuerzo o el barco se volverá contra la ola y será arrojado sin ceremonias de nuevo en la playa.

Para que el barco llegue a su destino, todo el mundo tiene que remar.

No puedes cambiar el mundo solo, necesitarás un poco de ayuda. Para llegar desde tu punto de partida hasta tu destino necesitarás de los amigos, los colegas, la buena voluntad de los extranjeros y un fuerte timonel para guiar.

Si quieres cambiar el mundo, encuentra a alguien para ayudarte a remar.

3. Durante un par de semanas de difícil entrenamiento, mi clase SEAL, que comenzó con 150 hombres, se había reducido a sólo 42. Ahora había seis tripulaciones de siete hombres cada una.

Yo estaba en la barca con los tipos altos, pero la mejor tripulación de barco que teníamos estaba formada por los petisos -la pequeña tripulación munchkin- le llamamos. Nadie de ellos estaba por encima de aproximadamente 1,63 mts.

La tripulación de barco munchkin tenía un indio americano, un afroamericano, un estadounidense de origen polaco, uno griego-americano, un ítalo-americano y dos niños difíciles de la región central.

Ellos estaban a menos en remo, en carrera y en natación, respecto de todos los demás tripulantes.

Los grandes hombres de los otros equipos de barco siempre se burlaban del buen carácter de los diminutos aletas. Los munchkins se ponían sobre sus diminutos pies antes de cada baño. Pero de alguna manera, estos pequeños individuos, de todos los rincones de la nación y el mundo, siempre reían últimos, porque nadaban más rápido que los demás y llegaban a la orilla mucho antes de que el resto de nosotros.

La formación SEAL era un gran igualador. Nada les importaba más que su voluntad de triunfar. No su color, no su origen étnico, no su educación y no su estatus social.

Si quieres cambiar el mundo, mide a la gente por el tamaño de su corazón, no por el tamaño de sus aletas.

4. Varias veces a la semana, los instructores alineaban la clase y hacían una inspección de uniformes. Eran excepcionalmente profundas. Los sombreros tenían que estar perfectamente almidonados, los uniformes inmaculados, planchados y el cinturón con la hebilla brillante y sin manchas.

Pero parecía que no importaba cuánto esfuerzo se ponía en almidonar el sombrero, o planchar el uniforme o pulir la hebilla del cinturón, simplemente nunca era lo suficientemente bueno. Los instructores encontrarían "algo" equivocado.

Por tener defectos en la inspección de uniformes, el estudiante tenía que correr, completamente vestido, a la zona de surf y una vez mojado de pies a cabeza, rodar por la playa hasta que cada parte de su cuerpo quedara cubierta de arena. El efecto se conocía como la "galleta de azúcar" Te quedabas con ese uniforme y la arena, en un día frío y húmedo.

Había muchos estudiantes que no podían aceptar el hecho de que todo su esfuerzo fuera en vano. Que por mucho que intentaran estar correctos, ello era poco apreciado.

Los alumnos no lo lograban eso a lo largo del entrenamiento. Esos estudiantes no entendían el propósito. Nunca iban a tener éxito. Nunca iban a tener un uniforme perfecto.

A veces, no importaba lo bien que se prepararan o lo bien que lo realizaran, aún así terminaban como una galleta de azúcar. Es sólo la forma en que a veces es la vida.

Si quieres cambiar el mundo, no debes lograr más que ser una galleta de azúcar y seguir adelante.

5. Todos los días durante el entrenamiento fuimos desafiados con múltiples eventos físicos. Tramos largos, largos baños, carreras de obstáculos, horas de ejercicios de calistenia. Eran algo diseñado para poner a prueba nuestro temple.

Cada evento contaba con normas y los tiempos que había que cumplir. Si no podías cumplir con esas normas, tu nombre era colocado en una lista y al final del día los de la lista eran invitados a un "circo".

Un circo eran dos horas de ejercicios adicionales de calistenia, diseñados para agotar tu paciencia, para romper tu espíritu, para obligarte a renunciar. Nadie quería un circo. Un circo significaba que aquel día no estabas a la altura. Un circo significaba más fatiga y más fatiga hacía que al día siguiente probablemente habrían circos más difíciles.

En algún momento durante el entrenamiento SEAL, todo el mundo está en la lista del circo. Sin embargo, le ocurrió algo interesante a los que estaban constantemente en la lista. Con el tiempo, esos estudiantes, que hicieron dos horas de ejercicios de calistenia de más, se hicieron más y más fuertes. El dolor de los circos construía resistencia física y fortaleza interior.

La vida está llena de circos. Vas a fracasar. Es probable que falles a menudo.

Será doloroso. Será desalentador. A veces se pondrá a prueba tu misma esencia.

Pero si quieres cambiar el mundo, no tengas miedo de los circos.
6. Por lo menos dos veces por semana se pedía a los alumnos ejecutar la carrera de obstáculos. Contenía 25 obstáculos, incluyendo un alto muro de 2,5 mts, una red de carga de 7,5 mts y un rastreo bajo alambre de púas, para nombrar unos pocos.

Pero el obstáculo más difícil era el tobogán de la vida. Tenía una torre de tres niveles de 7,5 mts en un extremo y una torre de sólo un nivel en el otro. En el medio había una cuerda de 200 metros de largo.

Había que subir a la torre de tres niveles y una vez en la cima, colgarse de la cuerda y avanzar palmo a palmo, hasta llegar al otro extremo.

El récord de la carrera de obstáculos se había mantenido por años. Mi clase comenzó a entrenar en 1977. El récord parecía imbatible, hasta que un día un estudiante decidió ir por el tobogán de la vida con la cabeza hacia adelante. En lugar de colgarse de la cuerda y descender poco a poco hacia abajo, se montó valerosamente sobre la cuerda con la cabeza hacia adelante y se deslizó hacia abajo. Fue un peligroso movimiento, aparentemente absurdo y lleno de riesgos. El fracaso podría significar lesión y ser expulsado de la formación. Sin dudarlo, el estudiante se deslizó por la cuerda, peligrosamente rápido. En lugar de varios minutos, sólo le tomó la mitad del tiempo llegar al final del recorrido y batió el récord.

Si quieres cambiar el mundo, a veces hay que deslizarse de cabeza por el obstáculo.

7. Durante la fase de formación en guerra terrestre los estudiantes son trasladados a la isla de San Clemente, cerca de San Diego. Las aguas de San Clemente son un caldo de cultivo para los grandes tiburones blancos. Para aprobar la formación SEAL, debe completarse una serie de largos baños. Uno es el baño nocturno.

Antes de la natación, los instructores le informan alegremente a los alumnos sobre todas las especies de tiburones que habitan en las aguas de San Clemente. Los instructores aseguran, sin embargo, que ningún estudiante ha sido comido por un tiburón. Al menos, no recientemente.

Pero, también se les enseña que si un tiburón comienza a rondarlos, hay que defender la posición. No nadar lejos. No actuar con miedo. Y si el tiburón, hambriento de un bocado de medianoche, avanza hacia uno, hay que reunir todas las fuerzas, darle un puñetazo en el hocico y se volverá. Luego, hay que nadar lejos.
Hay un montón de tiburones en el mundo. Si tienes la esperanza de completar el recorrido, tendrás que lidiar con ellos.

Así que, si quieres cambiar el mundo, no te asustes de los tiburones.
8. Como SEAL de la Marina, uno de nuestros trabajos es llevar a cabo ataques submarinos contra barcos enemigos. Practicamos ampliamente esta técnica durante el entrenamiento básico. La misión de la nave de ataque es dejar un par de buzos SEAL fuera de un puerto enemigo y luego estos deben nadar más de 2 kilómetros -bajo el agua- usando nada más que un profundímetro y una brújula, para llegar a su objetivo.

Durante todo el recorrido, muy por debajo de la superficie, llega cierta luz. Es reconfortante saber que hay agua abierta por encima de uno. Pero a medida que te acercas a la nave, que está atada a un muelle, la luz comienza a desvanecerse. La estructura de acero bloquea la luz de la luna, de las farolas, toda la luz ambiente.

Para tener éxito en tu misión, tienes que nadar bajo el barco y encontrar la línea central de la quilla y la parte más profunda de la nave. Este es tu objetivo. Pero la quilla es también la parte más oscura, donde no se puede ver la mano delante de tu cara, donde el ruido de las máquinas del buque es ensordecedor y donde es fácil desorientarse.

Cada SEAL sabe que bajo la quilla, en el momento más oscuro de la misión, es cuando debe estar tranquilo, compuesto, soportando y empleando todas sus habilidades tácticas, su fuerza física y toda su fuerza interior.

Si quieres cambiar el mundo, debes ser el mejor en el momento más oscuro.

9. La novena semana de entrenamiento SEAL se conoce como la Semana del Infierno. Son seis días de no dormir, constante acoso físico y mental y un día especial en las marismas. Las ciénagas son un área entre San Diego y Tijuana, donde el agua se escurre y se crea el Tijuana slues - un parche pantanoso del terreno en el que el barro se lo traga a uno.

El miércoles de la semana del infierno se rema hasta las ciénagas y se pasan las próximas 15 horas tratando de sobrevivir a la congelación en el lodo frío, el aullido del viento y la presión incesante de los instructores.

A medida que el sol empezó a ponerse ese miércoles por la tarde, mi clase de entrenamiento, después de haber cometido alguna "infracción flagrante de las normas" se introdujo en el barro. El barro consume a cada hombre. No había nada visible, salvo nuestras cabezas. Los instructores nos dijeron que sólo cinco hombres podríamos salir de la fría opresión del barro.

Mirando alrededor en la ciénaga, era evidente que algunos estudiantes estaban a punto de darse por vencidos. Todavía quedaban más de ocho horas hasta que el sol saliera y ocho horas más de frío, que helaba los huesos. El castañeteo de los dientes, los temblores y gemidos de los alumnos eran tan fuertes, que era difícil oír nada. Pero, luego, una voz comenzó a resonar en la noche – elevando la voz y cantando.

La canción fue terriblemente desafinada, pero cantada con gran entusiasmo. Una voz se convirtió en dos, y dos se convirtió en tres, y en poco tiempo todo el mundo en la clase estaba cantando.
Sabíamos que si un hombre podía elevarse por encima de la miseria, otros podrían también.

Los instructores nos amenazaron con permanecer más tiempo en el barro si seguíamos cantando, pero persistimos en el canto. Y de alguna manera, el barro parecía un poco más cálido, el viento un poco domado y el amanecer no tan lejos.

Si algo he aprendido en mi tiempo viajando por el mundo, es el poder de la esperanza.

El poder de una sola persona - Washington, Lincoln, King, Mandela e incluso una joven de Pakistán nombrada Malala - puede cambiar el mundo, dando esperanza a la gente.

Así que, si quieres cambiar el mundo, empieza a cantar cuando estés hasta el cuello en el fango.
10. Por último, en el entrenamiento del SEAL hay una campana. Una campana de bronce, que cuelga en el centro del complejo, para que todos los estudiantes la vean.

Todo lo que tienes que hacer para dejar de trajinar, es tocarla. Toca y ya no tendrás que levantarse a las 5:00. Toca y ya no tendrás que aguantar la helada. Toca y ya no tendrás que hacer las carreras, la carrera de obstáculos y ya no tendrás que soportar las dificultades de la formación. Sólo toca la campana.

Si quieres cambiar el mundo, nunca, nunca, toques la campana.

Esto es para los estudiantes del año 2014, que están a pocos minutos de graduarse, a pocos minutos de comenzar su viaje por la vida, a pocos minutos de comenzar a cambiar el mundo para mejor.

No va a ser fácil.

Empezar el día con una tarea completada.

Encontrar a alguien para ayudarte a través de la vida.

Respetar a todos.

Saber que la vida no es justa y que vas a fracasar a menudo, pero si tomas algunos riesgos, si intensificas el esfuerzo cuando los tiempos son duros, si pones boca abajo a los matones, si alzas a los oprimidos y nunca, nunca te rindes… si haces estas cosas, entonces la próxima generación y las generaciones que siguen van a vivir en un mundo mucho mejor que el que tenemos hoy en día.

Y lo que comenzó aquí en realidad habrá cambiado el mundo, para mejor.

Muchas gracias.